Южная Георгия — Галапагосы Антарктики

Алексей ХовановЮжная Георгия — это остров вулканического происхождения, отдельные вершины которого достигают высоты в три километра. Медленно и плавно с них стекают ледники, словно движимые сильнейшими ветрами, что для субантарктического климата с его среднемесячными от минус 1,5 до плюс 5 градусов вполне традиционно.

Попасть на архипелаг Южная Георгия совсем непросто: сюда не летают самолеты, не ходят теплоходы, да и рыболовецкие суда здесь не швартуются — отстрел китов давно запрещен международной конвенцией. На огромном острове длиной 170 километров проживают два десятка человек, из которых постоянными жителями являются всего четыре — представитель администрации Великобритании, почтмейстер и два смотрителя местного музея.

Впрочем, попасть сюда все же можно — к архипелагу ходят экспедиционные суда. А канадская туристическая компания Quark Expeditions организует туры по островам южной части Атлантического океана и побережью Антарктиды на ледоколах и судах ледового класса. Ближайший морской порт, откуда стартует экспедиция на Южную Георгию, — аргентинский Ушуайя, самый южный город на планете.

Куда поехать отдыхать: туристический гид по странамВ XVIII и XIX веках на острове располагались английские и американские промысловые базы. Когда-то их было пять, но в настоящее время осталась только одна — Гритвикен. Кроме ржавых металлических емкостей, небольшого музея и норвежской церкви, здесь осталось несколько военных казарм, напоминающих о недавней Фолклендской войне.

В настоящий момент архипелаг, который находится в двух с лишним тысячах километрах от ближайшего материка и менее чем в двух тысячах километрах от Южного полярного круга, принадлежит Великобритании и относится к заморской самоуправляемой территории Южная Георгия и Южные Сандвичевы острова. К нему ходят и российские экспедиционные суда, например «Академик Шокальский», способный взять на борт 48 туристов. Крейсерская скорость корабля составляет 10 узлов: на дорогу от порта Ушуайя до архипелага у него уходит почти пять суток. Чтобы сойти на берег, надо сначала надеть спасательный жилет, спуститься по трапу и попасть в спасательный катер класса «Зодиак», который бросает на полутораметровой волне как мячик.

Галапагосы — живой музей эволюцииНайти альбатроса на Южной Георгии несложно, поскольку здесь гнездится 80% всех альбатросов планеты. Размах крыльев этой птицы может превышать три метра. Форма узкого крыла и умение использовать воздушные течения позволяют альбатросу развивать скорость до 80 километров в час. Всего же на архипелаге гнездится около 60 миллионов морских птиц 30 видов, в том числе поморник. Птица эта крупная, размах крыльев до полутора метров, что и позволяет ей отбирать рыбу у других пернатых.

Обнаружить пингвинов в естественной среде обитания можно только в Южном полушарии. Эти социальные птицы живут только парами, а в море предпочитают плавать и охотиться группами. Всего в Антарктиде насчитывается порядка 24 миллионов пингвинов. К примеру, самец субантарктического (папуанского) пингвина вырастает до 90 сантиметров и может весить до девяти килограмм. Это самые быстрые в мире пингвины-пловцы: скорость их движения под водой достигает 36 километров в час, этот факт занесен в Книгу рекордов Гиннесса. При этом глубина погружения может достигать 200 метров.

Путешествие в Патагонию: край китов, пингвинов и розовых фламингоНа островах архипелага обитает два миллиона тюленей: тюлень-крабоед, тюлень Уэдделла и тюлени Росса. Кстати, первый из перечисленных крабов не ест, основу его рациона составляет морской криль. Габариты тюленей могут варьироваться от двух до трех метров, при этом подкожный жир стабильно составляет около 30% массы тела.

Кроме того, на Южной Георгии обитают 300 тысяч морских слонов. Своим названием они обязаны хоботообразному носу у самцов, который способен удлиняться во время брачных боев. Благодаря массе и большому объему крови, которая сильно обогащается кислородом, морские слоны способны надолго задерживать дыхание и нырять на глубины более километра. Эти животные достигают пятиметровой длины и более трех тонн веса. Они громко трубят и быстро бегают, так что надо быть все время начеку.

Алексей ХовановПоморник

И хотя туристы на островах надолго не задерживаются, каждый из них страхуется на 100 тысяч евро — мало ли что может произойти на густонаселенном архипелаге, который часто называют Галапагосами Антарктики. Более чем точное сравнение.

Алексей Хованов

Источник: ria.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.